SSS法を用いて枕の高さを計測した3万252人のビッグデータを見てみると、身長、体重、枕の高さの相関を示す3次元グラフで見ることができるようになっています。

身長と体重が増加するほど、枕の高さも増すのがわかります。相関係数は0.79という非常に高い値を示しています。

しかし、少数派ではあるものの、身長と体重に比較して枕の高さがとても低い人、とても高い人がいます。その原因は、枕の高さに影響を与える他のパラメータが存在するからです。たとえば、円背(猫背)、肩幅、顔の幅、身体の柔軟性、身体の左右差、特殊な疾患などです。

私は、多数派の人に適切な枕調節が必要なことと同じく、少数派の人にも唯一無二ともいえる、その人にぴったりの枕調節を行いたいと考えます。

SSS法で枕の高さを決定すると首の傾きが変わることがレントゲン写真で確認できます。私の至適な枕の高さ50mmでは、側臥位と仰臥位で類椎アライメントが良好です。

仰臥位頚椎傾斜角には、頚の骨格のアライメント、つまり並びを反映すると同時に、そのすぐ後ろにある脊髄という神経の束がどんな走行になるかを決定づける重要な役割があります。

この脊髄や、そこから枝として出る頚神経こそが、首の痛みや肩こり、頭痛、手のしびれの原因となります。

頚椎椎間板ヘルニア。頸部脊柱管狭窄症、姿勢異常(円背)という3つの疾患の頚椎のMRI画像をみてみると、枕がない状態では、前方、後方、または前後両方から、脊髄を挟む状態(ピンサーメカニズム=カニのはさみで挟まれる機構)になります。

しかし、至適枕にすると脊髄の走行状態がよくなり、圧迫は軽快、または消失し楽になるのがわかります。この症例が特別な例ではないことを証明するために、私は頚椎疾患のMRI画像を調べました。

その結果、それぞれの疾患の最も脊髄を圧迫している部位において、くも膜下腔という脊髄のまわりのゆとり空間が、枕調節後は8.71mmから9.40mmに有意に拡大しているのが明らかになりました。